viernes, 16 de abril de 2010

Transcripción de Economía Podcast Episodio 6

En este podcast vamos a seguir con nuestro repaso a distintos conceptos económicos.

Esquema

  • La oferta en el mercado.
  • Desplazamientos a lo largo de la curva de la oferta.
  • La función de producción.
  • Factores de producción.
  • Ley de los rendimientos decrecientes.
  • Coste marginal
  • Coste medio
  • Historia Económica, la vida y obra de Carl Menger.

La oferta en el mercado y sus determinantes.

Tal y como pasaba con la demanda, los oferentes, los que ofrecen bienes en el mercado, estarán dispuestos a ofrecer un producto a un precio determinado.

A precios diferentes, los oferentes ofrecerán cantidades diferentes. Y asimismo, como se puede deducir de forma lógica, para bienes normales, cuanto mayor sea el precio de un producto, mayor cantidad estarán los oferentes dispuestos a ofrecer en el mercado, y en sentido contrario, cuanto menor sea el precio, menos cantidad de producto ofrecerán.

¿Por qué ocurre tal cosa?. Los productores del bien tienen unos costes que satisfacer. Los bienes no son gratuitos, salvo que no sean bienes económicos. Y el productor, produce para obtener un rendimiento de los factores de producción invertidos.

Este beneficio será la diferencia entre el montante percibido por la venta de los bienes y el coste total de producirlos. Si este beneficio crece, el productor estará dispuesto a producir más de ese bien y a venderlo en el mercado. Sin embargo, si el beneficio decae o incluso si se hace nulo o negativo (el ingreso por la venta no cubre los costes), el productor se retirará del mercado. Hay que tener en cuenta una cosa importantísima. Los productores siguen una lógica económica, son racionales, y no son hermanitas de la caridad. No pueden producir indefinidamente a pérdidas.

Desplazamientos a lo largo de la curva de oferta.

Cuando se producen cambios en el precio de un bien, también se producen desplazamientos a lo largo de su curva de oferta.

Si se produce un aumento en el precio de un bien, los productores estarán dispuestos a ofrecer más unidades del mismo, dado que el beneficio esperado pasará a ser mayor. Sensu contrario, si disminuye el precio, a muchos productores no les compensará la merma de beneficios, lo que provocará la menor oferta de bienes. Será más conveniente para el productor ofrecer otros bienes en los que el margen de beneficio sea mayor.

La función de producción.

Por tanto vemos que el productor está sujeto a dos fuerzas, por una parte el mercado, que es el lugar donde él colocará su producción, y por otro lado la función de producción, que determina, para cada combinación posible de factores de producción, qué cantidad y a qué coste se producirán.

Factores de producción.

Denominamos factor de producción a todo aquel elemento que entra a formar parte de la función de producción.

Tradicionalmente los factores de producción han sido tres, la tierra, el capital y el trabajo. Cualquier otro factor de producción que consideremos, podemos considerarlo incluido en estos tres. Tierra puede referirse a terreno físico, a lugares donde se produce (fábricas), minas, aguas, etc. El capital comprende todo aquello cuya acumulación ayuda a la producción; comprende por ejemplo bienes tangibles como la maquinaria, o bienes intangibles como las patentes, el conocimiento (el know how), es decir los procedimientos, el prestigio de marca, etc. El trabajo comprende todo aquel esfuerzo físico o mental retribuido a los trabajadores.

Ley de los rendimientos decrecientes.

Si mantenemos fijos todos los factores, y probamos diferentes combinaciones de uno de ellos, comprobaremos que llegará un momento en el que los sucesivos incrementos de dicho factor producen incrementos en la producción proporcionalmente cada vez menores, llegando incluso a partir de un punto a disminuir la producción.

Imaginemos una fábrica determinada, con ciertas máquinas. En esa fábrica se producen tornillos. Si al principio contratamos a un trabajador, este producirá una determinada cantidad de tornillos al día. Si contratamos un segundo trabajador, puede que doblemos e incluso que incrementemos más la producción, ya que se pueden organizar mejor, y utilizar más máquinas simultáneamente. Llegaremos a un punto en el que tengamos la proporción óptima de trabajadores. A partir de ese momento, cada incremento de un trabajador, producirá un incremento cada vez menor de la producción. Incluso llegará el punto en el que los trabajadores empezarán a estorbarse unos a otros lo que puede producir una disminución de la producción con los sucesivos incrementos de trabajadores.

Esta ley, enunciada por los economistas clásicos se denomina ley de los rendimientos decrecientes, y podemos razonarla para cualquiera de los factores que intervienen en la función de producción.

Costes

Por supuesto, como en todo momento estamos hablando de bienes económicos, y los factores de producción no son otra cosa que bienes, tienen un coste económico. Aparte, habrá otros costes asociados a la producción, como pueden ser el pago de impuestos fijos, etc.

A corto plazo, tenemos dos tipos de costes, fijos y variables.

Costes fijos son aquellos que hay que asumir independientemente de la cantidad de producto que se genere (impuestos, arrendamientos, envejecimiento de material, etc.) Por supuesto, estos costes se irán diluyendo según incrementemos la producción, es decir no es lo mismo producir un tornillo que un millón de ellos, en el primer caso todos los costes fijos habrá que imputárselos a una unidad, mientras que en el segundo los costes fijos se dividirán entre el número de unidades, el coste fijo de producir cada tornillo en este caso será de una millonésima parte del coste fijo total.

Costes variables son aquellos que varían con la producción, como pueden ser el combustible, el material, etc. Cuanto más produzcamos, más se incrementarán estos costes y viceversa.

A largo plazo, todos los costes son variables, ya que en ese caso podemos modificar todos los factores de producción (podemos trasladarnos de fábrica, de país si queremos movernos a alguno con fiscalidad más favorable, podemos despedir y contratar trabajadores, etc.).

Coste total medio

Es el resultado de dividir el coste total entre el número de unidades producidas. Nos indica cuánto ha costado de media producir cada unidad de producto.

Coste marginal


Sin embargo, dadas la ley de rendimientos marginales decrecientes, vemos que el coste de producir cada unidad no es homogéneo. El coste marginal nos indica el coste de producir una unidad adicional de producto. Al principio, al irse eliminando ineficiencias el coste marginal será decreciente. Cuando empiece a hacer efecto la ley de rendimientos marginales decrecientes, el coste marginal empezará a crecer. Sin embargo durante un tiempo, este coste marginal se mantendrá por debajo del coste total medio (de hecho, afectará al coste total medio haciéndole decrecer). Esto ocurrirá hasta el momento en que se iguale el coste total medio y el coste marginal. Este punto supone el punto óptimo de producción a corto plazo, el de mayor eficiencia y menor coste. A partir de este momento el coste marginal será mayor al coste total medio, y además hará creciente a este coste total medio.

La oferta de la empresa a corto plazo.

La curva de coste marginal, constituye la curva de oferta de la empresa a corto plazo.

¿Dónde producirá la empresa? Será oportuno producir siempre que el coste marginal de producir una unidad más sea menor que el precio al que se puede vender esa unidad en el mercado.

Sección de Historia Económica

Vamos a exponer hoy en esta sección la vida y obra de Carl Menger (1840-1921).

Menger nació en Galizia, Austria en 1840. Esta región forma actualmente parte de Polonia. Estudió derecho en las universidades de Praga y Viena y se doctoró en jurisprudencia por la Universidad de Cracovia.

En la década de los 60 del siglo XIX, ejerció como periodista económico. Esto le hizo reflexionar sobre las lagunas que tenía la economía clásica al explicar determinados fenómenos. Al cabo de unos años ingresó como funcionario de la Administración en el gabinete de Prensa del Consejo de Ministros austríaco.

De 1867 a 1871, Carl Menger realizó un estudio teórico que desembocó en la publicación de su libro "Principios de Economía Política", que será reconocido como una gran contribución a la teoría económica. Su objetivo era explicar los fenómenos económicos, en particular, los intereses, los salarios y las rentas, desde un punto de vista válido para todas las sociedades. Las personas, sobre la base del conocimiento de los bienes ofrecidos en el mercado, buscan obtener la mayor utilidad posible. Para él la utilidad es la capacidad de un bien para satisfacer las necesidades humanas. Por tanto, un bien tiene valor, si las personas, de forma racional, se dan cuenta que la satisfacción de una de sus necesidades depende de la capacidad que tengan de obtención de ese bien.

Bienes económicos son aquellos para los que existe una necesidad mayor que la oferta disponible. La labor principal de la autoridad es la protección de la propiedad de los bienes económicos.

En cuanto al valor de los bienes, Menger introduce la siguiente idea: los precios de los bienes económicos se obtienen de acuerdo a la utilidad que proporcionan al consumirse; por tanto, el trabajo incorporado al bien o su valor intrínseco no determinan el valor del bien.

Menger introduce el concepto de "coste de oportunidad". El valor de un bien es equivalente a "las satisfacciones de necesidades a las que se tendría que renunciar si no se pudiera disponer de dicho bien".

También supone que las personas son capaces de ordenar sus preferencias, consumiendo de tal modo que las satisfacciones que le proporciona cada bien consumido son iguales en el margen. Introduce el concepto de órdenes en los bienes y el de bien complementario, y concede un importante papel al transcurso del tiempo en la economía.

En 1872 Menger entró en la facultad de derecho de la Universidad de Viena; en 1873 ocupó la cátedra de teoría económica.

En 1876 comenzó a dar clase de estadística y economía al archiduque Rodolfo, príncipe de Austria, acompañándolo durante dos años en sus viajes por Europa.

Otro trabajo importante fue su libro "Investigaciones en el método de las ciencias sociales con referencia especial a la economía", libro que provocó una fuerte polémica con los representantes de la Escuela Historicista de Economía Alemana y su cabeza visible, Schmoller

A finales de 1880 Menger lideró una comisión para la reforma del sistema monetario. Sus trabajos y estudios para dicha comisión darían lugar a los libros "La teoría del Capital" (1888) y Dinero (1892).

Hasta el final de su vida, se consagró al estudio, con la pretensión de fundamentar un amplio tratado de economía. La muerte le llegó sin ver concluida su obra, en 1921.

Junto con Walrás y Jevons, fue fundador de la teoría marginalista, y encabezó la Escuela Austríaca de Economía.

Y con todo esto, damos por finalizado el podcast actual, donde hemos seguido enumerando herramientas de análisis económico, con la intención de ir dotando a todos Vds. con nociones básicas para entender el mundo económico.

Transcripción de Economía Podcast Episodio 5

En este podcast vamos a seguir con nuestro repaso a distintos conceptos económicos.

Esquema

  • La demanda en el mercado y sus determinantes.
  • Desplazamientos a lo largo de la curva de demanda.
  • Desplazamientos de la curva de demanda
  • Historia Económica, la vida y obra de León Walrás

La demanda en el mercado y sus determinantes

Vamos a tratar de definir hoy, uno de los conceptos fundamentales en el análisis económico, la demanda en un mercado. Tal y como indicábamos en el podcast anterior, en un mercado determinado, los consumidores están dispuestos a demandar o adquirir un producto a un precio determinado.

A precios diferentes, los consumidores adquirirán cantidades diferentes. Como puede dictar la lógica, cuanto mayor sea el precio de un producto, para bienes normales, menos cantidad estará el consumidor dispuesto a comprar. Sensu contrario, cuanto menor sea el precio, más cantidad del mismo estará dispuesto a adquirir el consumidor.

¿Por qué ocurre esto? Por muy bueno que sea un bien y por mucho que deseemos su consumo, llega un momento en el que el ser humano se cansa de su consumo. Imaginemos que nos gusta mucho el pan. Por el primer trozo de pan que consumamos estaremos dispuestos a pagar una gran cantidad de dinero. Por el siguiente trozo de pan, pagaremos algo menos, ya que hemos saciado en parte nuestro ansia de consumir pan. Cuando llevemos consumidos un par de kilos de pan de una sentada, seguro que por el siguiente trozo de pan, estaremos dispuestos a pagar una cantidad ínfima en comparación con la que pagamos por el primer trozo.

Al proceso de disminución de la Utilidad que se acaba de describir, se le denomina Ley de las Utilidades Marginales Decrecientes. Cada unidad adicional de un bien que se consuma, agregará un beneficio o satisfacción o utilidad menor que la anteriormente consumida.

Al beneficio que nos reporta el consumo de un bien le denominan los economistas Utilidad. La utilidad va descendiendo con las siguientes unidades que consumimos de un bien, por lo que estaremos dispuestos a pagar cada vez menos por esas unidades adicionales. De hecho, la utilidad podría convertirse en negativa si el consumo de un bien fuera más allá de un cierto límite.

Por ello, la curva de demanda para un individuo será decreciente. Si en el eje vertical se representan los precios y en el eje horizontal las cantidades del bien a considerar, cuanto más crezca la cantidad, menor será el precio que el consumidor está dispuesto a pagar.

Si sumamos las curvas de demanda de todos los consumidores individuales, obtendremos la curva de demanda del mercado para ese bien, que será igualmente decreciente de izquierda a derecha.

Desplazamientos a lo largo de la curva de demanda.

Cuando se producen cambios en el precio de un bien, se producen desplazamientos a lo largo de su curva de demanda.

De esta forma se pueden estudiar los mercados.

Si se produce una disminución en el precio de un bien, los consumidores estarán dispuestos a consumir más unidades del mismo. Aunque la utilidad de las unidades adicionales es menor, el precio pedido por las mismas también es menor, y por tanto el consumo de estas unidades adicionales no supone tanto sacrificio del consumo de otros bienes

En sentido contrario, si el precio aumenta, el bien se consumirá en menor medida, porque la utilidad adicional que supone el consumo de una unidad del bien, no compensa el sacrificio de consumo que habría que hacer de otros bienes.

Desplazamientos de la curva de demanda.

Se producen desplazamientos de la propia curva de demanda, cuando otros factores ajenos a este mercado afectan al mismo; vamos a ilustrar esto con varios ejemplos:

Existencia de bienes sustitutivos: Si para un bien, existe otro que cumple su misma función, las variaciones en el mercado del bien sustitutivo afectarán el mercado de este bien. Si sólo existieran dos productos para beber, agua o gaseosa, un aumento de las existencias de gaseosa, o un abaratamiento de su precio, haría que fuera menos deseable consumir agua, por lo que para cualquier cantidad de agua, se estaría dispuesto a pagar un precio menor. Esto provoca un desplazamiento hacia abajo de la curva de demanda.

Existencia de bienes complementarios: Imaginemos que dos productos han de ser consumidos juntos. Por ejemplo la gasolina y los automóviles. Si disminuye la oferta de automóviles por la causa que sea, disminuirá la cantidad demandada de gasolina. Esto provocará un desplazamiento de la curva de demanda de gasolina hacia abajo, ya que la disminución se efectuará, para cualquier precio que la gasolina tenga.

Existencia de impuestos o tasas: La existencia de un impuesto sobre el consumo de un bien supone un desplazamiento hacia arriba de la curva de demanda, ya que supone un sobreprecio para cualquier cantidad del bien que se demande.

Existencia de una subvención: Si el consumo de un bien está subvencionado, la curva de demanda se desplazará hacia abajo, ya que supone un precio menor del artículo, para cualquier cantidad que se demande.

Cambios en la renta de los consumidores: A mayor cantidad de dinero disponible, más cantidad se estará dispuesto a consumir de un bien, por lo que la curva de demanda se desplazará hacia arriba y a la derecha, y viceversa si disminuye la renta disponible.

Cambios en los gustos, etc: Los cambios en gustos y otros factores, también producirán desplazamientos de la curva de demanda del bien.

Sección de Historia Económica

Vamos a exponer hoy en esta sección la vida y obra de León Walrás (1834-1910).

La revolución marginalista fue protagonizada por el inglés Jevons, el austríaco Menger y el Francés Walras. A Leon Walras se le considera el padre de la economía matemática, pues fué el único de los tres que se atrevió a introducirse en la compleja matemática del equilibrio general en competencia perfecta. Vivió en principio en París, viviendo una juventud bohemia, se dedicó a escribir novelas y al arte. Más adelante, influido por su padre, también economista, empezó a estudiar economía y matemáticas. Aunque no fué admitido en la Escuela Politécnica (la Escuela Francesa que preparaba a los Ingenieros en el Siglo 19), a la edad de 35 años consiguió el cargo de profesor en la Nueva Facultad de Economía de la Universidad de Lausana y se dedicó a la docencia y a la investigación.

Para Walras, la economía se basa en que cada agente tiende a maximizar su utilidad, y por otra parte, que la demanda de un bien debe igualar su oferta. Las funciones de demanda y oferta de un bien dependerán tando de su precio como de los precios de los demás poductos, de los costes de producción, de las rentas disponibles y de otros factores. Los agentes económicos van efectuando tanteos o regateos, hasta que se establece un equilibrio para cada mercado. Como lo que ocurre en un mercado depende de lo que pase en el resto de mercados, todos ellos van reajustándose hasta llegar a un equilibrio general. Para Walras el dinero es un bien más que surge de la necesidad de medios de pago.

Fue uno de los fundadores de la Escuela Neoclásica de Economía.

Y con todo esto, damos por finalizado el podcast actual, donde hemos seguido enumerando herramientas de análisis económico, con la intención de ir dotando a todos Vds. con nociones básicas para entender el mundo económico.

Transcripción de Economía Podcast Episodio 4

En este podcast vamos a seguir con nuestro repaso a distintos conceptos económicos.

Esquema

  • La oferta y la demanda.
  • El mercado.
  • ¿Cómo se fija el valor de un bien?.
  • Historia Económica, la vida y obra de Malthus

El mercado, ¿cómo se combinan la oferta y la demanda?

Vamos a introducir el concepto de mercado y de oferta y demanda, acudiendo a la historia, e incluso a la prehistoria.

La vida del hombre se caracteriza por su inclinación a vivir en grupo, por salvo en raras ocasiones, tener un fuerte instinto gregario. En un principio, las primeras tribus humanas se componían de individuos cazadores recolectores. Casi todo lo que un hombre necesitaba, debía procurárselo él mismo, o sus compañeros de tribu. Esto resulta muy ineficiente, y con una gran cantidad de trabajo, el hombre disfrutaba de pocos bienes, si acaso algo de comida y algo para cubrirse el cuerpo.

Fue con los primeros asentamientos humanos, cuando el hombre se hace sedentario dedicándose a la agricultura, cuando el género humano empieza a utilizar la especialización. Normalmente, cualquiera de nosotros, puede especializarse en realizar una tarea específica. El resultado de esta especialización es, que con menos esfuerzo que si tuviera que procurarse todos los medios de subsistencia él mismo, puede producir una gran cantidad del bien o servicio en el que se ha especializado, cantidad que incluso produce un sobrante que los demás pueden disfrutar.

De esta forma, si cada miembro de una tribu se especializa en un cometido en particular, en general, se producirá la cantidad necesaria de bienes y servicios que abastezcan a todos en ese agrupamiento humano, pudiendo incluso hasta ahorrarse tiempo de trabajo que los humanos pueden dedicar a otra cosa.

Bien, estamos en la situación en la que un hombre, se dedica a un cometido en particular, y gracias a él, obtiene la cantidad necesaria del bien que produce para sí mismo, e incluso obtiene una cantidad respetable de sobrante. Por otra parte, este señor, deseará disfrutar de otros bienes que producen sus vecinos, de los que éstos obtienen asimismo un determinado sobrante.

De forma bastante natural, se crea un primer embrión de mercado. Si yo produzco trigo y me sobra para mi sustento del año, y mi vecino pastorea ganado, teniendo lo suficiente para su producto del año, e incluso un sobrante, podemos intercambiar trigo por ganado de forma que cada uno de nosotros obtendrá una situación mejor al final, pudiendo disfrutar de dos productos, en vez de uno. En un mercado embrionario, se utilizaría el trueque o intercambio directo de unos productos por otros.

Vamos a dar unas primeras definiciones de oferta y demanda.

Oferta será aquella cantidad de bienes y servicios, que los productores están dispuestos a ofrecer, según las condiciones que imperan en el mercado (que definiremos un poco más adelante).

Demanda será aquella cantidad de bienes y servicios, que los compradores están dispuestos a adquirir, en las condiciones que imperan en el mercado.

Cómo se casan la oferta y la demanda. Si observamos un mercado tradicional, de los que hemos conocido en las localidades pequeñas (me atrevo a decir que de cualquier continente), vemos que en la mayoría de las ocasiones el comprador y el vendedor empiezan a negociar el intercambio, es decir, a "regatear", hasta que los dos estén satisfechos de lo obtenido y se produzca el trueque.

Hasta ahora vemos que no hemos necesitado el concepto de dinero, para introducir el funcionamiento del mercado. El precio de los bienes se calcula en términos del bien con el que se intercambian.

Sin embargo, este tipo de mercado basado en trueque es muy poco ágil, presenta problemas:
- de fraccionamiento: puede darse el caso de que el saco de patatas que yo ofrezco, sólo vale media oveja. Si la oveja está viva, va a ser difícil realizar la transacción.
- de coincidencia de intereses: Puede que a mí me interese intercambiar mis patatas por conejos, pero puede que el propietario de los conejos no le interesen mis patatas, puesto que también dispone de patatas... A lo mejor, a el le interesa trigo, pero el propietario del trigo no le interesa intercambiarlo por conejos.

¿Cómo se encontró la solución a esto? Empleando un bien intermedio, que tiene valor para todo el mundo, bien cuyo intercambio todo el mundo aceptará, y es el dinero. De esta forma, los que ofrecen los productos en el mercado pueden obtener dinero a cambio de su venta, y con este dinero, pueden a su vez comprar los productos que desean.
Luego entonces, podemos definir el mercado como aquel lugar en el tiempo y en el espacio, donde se intercambian distintas cantidades de bienes, a cambio de distintas cantidades de dinero. El equilibrio se alcanza para una cantidad de dinero determinados (el precio), y para una cantidad determinada de producto intercambiado.

Con esto, acabamos de definir el mercado, y de bosquejar la oferta y la demanda, pero aún nos falta trabajar un poco más con estos dos últimos conceptos.

Sección de Historia Económica

Vamos a exponer hoy en esta sección la vida y obra de Thomas Robert Malthus.

Malthus, clérigo, profesor de historia y economista inglés, nació en 1766 y murió en 1834. Es considerado el padre de la demografía. En su libro Ensayo sobre la Población, mantuvo que mientras los medios de subsistencia crecían de manera aritmética, la población crecía de forma geométrica. Esto provocaría que salvo un estricto control de población, los salarios se mantendrían a un nivel mínimo, de subsistencia y habría frecuentes hambrunas.

Estas premisas se han revelado en parte erróneas, ya que Malthus no tuvo en cuenta los avances técnicos. Sin embargo, estas ideas calaron profundamente en sus coetáneos y en el pensamiento posterior. Todavía hoy en día, se oyen frecuentes predicciones apocalípticas basadas en estas ideas. Cierto es, que si no se producen avances técnicos se produce una pugna entre crecimiento de la población y su capacidad de subsistir, pero la tecnología suele producir un desplazamiento de estas tendencias.

También realizó aportaciones a la teoría del valor y de la medida, y a la teoría de las crisis.

Y con todo esto, damos por finalizado el podcast actual, donde hemos seguido enumerando herramientas de análisis económico, con la intención de ir dotando a todos Vds. con nociones básicas para entender el mundo económico.

Transcripción de Economía Podcast Episodio 3

En este podcast vamos a seguir con nuestra repaso a distintos conceptos económicos.

Esquema

  • Concepto de renta.
  • Agentes económicos
  • Flujo circular de la renta.
  • Historia Económica, la vida y obra de David Ricardo

Concepto de renta

El concepto clásico de renta es el rendimiento de un factor de producción. Podemos encontrar la referencia a las rentas de la tierra en lecturas de antiguos libros de economía.

Aunque la definición es correcta, posiblemente es demasiado simple para abarcar el actual concepto de renta. Renta es todo aquel flujo de bienes y servicios que se produce entre distintos agentes de la economía.

Aunque como veremos más adelante, el dinero puede considerarse como un bien más, suelen distinguirse dos tipos de renta, las rentas reales que son los flujos de bienes y servicios, sin tener en cuenta la circulación de dinero. y rentas monetarias, que son los flujos de los medios de pago propiamente dichos.

Además, como cosa curiosa, normalmente, los flujos monetarios tienen distinto sentido que los flujos reales. En las economías monetarizadas actuales, cuando se produce un flujo real de A a B, suele producirse un flujo monetario de B a A.

Por tanto tiene que quedar muy claro este concepto. La renta es un flujo que se produce entre distintos agentes, aunque si se quiere comprender bien este concepto, podemos pensar en los intercambios que se producen entre agentes; cuando se produce una venta, existe un flujo de bienes y/o servicios que va desde el vendedor hacia el comprador, y existe un flujo monetario en sentido contrario, que va desde el comprador hacia el vendedor.

Concepto de agente económico

Un agente económico es toda aquella entidad susceptible de recibir o emitir una renta, es decir un flujo entendido como hemos definido anteriormente.

Existe una clasificación de agentes económicos universalmente reconocida y utilizada: empezamos a utilizar:

- En primer lugar, las familias: Son agentes económicos que emiten rentas reales consistentes en los servicios que prestan a las empresas en forma de trabajo, y que reciben rentas monetarias procedentes de las empresas. Asimismo emiten rentas monetarias hacia otras empresas y reciben como contrapartida flujos de bienes y servicios.

- En segundo lugar, las empresas: Son el polo opuesto a las familias: Son agentes económicos que reciben rentas reales consistentes en el trabajo de las familiar y emiten rentas monetarias hacia éstas; asimismo emiten flujos reales de bienes y servicios hacia las familias y reciben como contrapartida rentas monetarias procedentes de éstas últimas.

- Por su importancia en las economías modernas, podemos destacar el papel del Estado: Por una parte detrae flujos monetarios de empresas y familias (impuestos) y como contrapartida emite flujos de bienes y servicios hacia el resto de los agentes (bienes y servicios públicos). En todo lo demás el estado se comportaría como una empresa, empleando miembros de las familias y emitiendo rentas monetarias en forma de salarios. Asimismo cuando se comporta como empresa pública, actuará de la misma forma que las empresas a la hora de emitir flujos de bienes y servicios sujetos a pago y recepción de rentas monetarias por este último flujo.

- Además podemos añadir otro agente más: El Sector Exterior, o los Extranjeros. Estos reciben rentas reales y monetarias procedentes de los agentes locales y emiten a su vez rentas reales y monetarias hacia el interior de la nación.

Flujo circular de la renta

Si situamos a los primeros dos agentes en un gráfico, y representamos sus flujos reales y monetarios, obtenemos lo que ha dado en llamarse el flujo circular de la renta. Por una parte, las familias y las empresas intercambian trabajo y medios de producción (factores) a cambio de flujos monetarios en el MERCADO DE FACTORES DE PRODUCCIÓN. Por otra parte, las familiar y las empresas intercambian bienes y servicios a cambio de flujos monetarios en el MERCADO DE BIENES DE CONSUMO Y DE SERVICIOS. Luego, en lugares separados del gráfico podemos representar al Estado y al Sector Exterior, con los flujos que los unen con los demás agentes.

De esta manera se obtiene un esquema simplificado de funcionamiento del sistema económico que rige en un país. Por supuesto todo el mundo puede argumentar que esto es mucho más complicado, un mismo agente económico podría actuar como una familia o una empresa, el estado puede actuar como estado o como una empresa, o como propietario de medios de producción (familias), etc. Pero a efectos de la comprensión del sistema económico es mucho mejor partir de esta simplificación para ir después avanzando peldaños en la complejidad de nuestros análisis.

Sección de Historia Económica

Vamos a exponer hoy en esta sección la vida y obra de David Ricardo.

Nació en Gloucestershire (Inglaterra) en 1823), de procedencia judía sefardí y murió en Londres en 1790.

Se dedicó al oficio de su padre, corredor de Bolsa, lo que le granjeó las suficientes ganancias para poder retirarse del negocio con la edad de 40 años.

Como economista fué autodidacta, iniciándose con la obra de Adam Smith, la riqueza de las naciones. Su pensamiento económico fué liberal y monetarista. Este pensamiento quedó reflejado en su obra Principios de economía política y tributación (1817), escrita cuando ya se había retirado de los negocios. En esta obra sistematiza el pensamiento económico clásico.

Más adelante, por influencia de su amigo James Mill, entró en política, a fin de influir en el Parlamento en cuestiones económicas. Perteneció a la Cámara de los Comunes desde 1819 hasta su muerte. Mantuvo una posición contrapuesta a la de Malthus.

Se considera a Ricardo como el padre de la Teoría Económica como ciencia, siendo el primero en simplificar las herramientas teóricas para el estudio de la Economía, y quizá fué el primer economista profesional.

Fué un ardiente liberal, defendiendo el crecimiento económico a base de garantizar un alto margen de beneficio al capital. Criticaba la renta de la tierra y defendía el que los salarios se mantuvieran bajos. Postulaba que bajo la ley de los rendimientos decrecientes, sería inevitable un proceso de elevación de los salarios y de las rentas de la tierra, que iría reduciendo los márgenes de beneficio hasta alcanzar el fin del crecimiento, llegando a un estado estacionario.

Y con todo esto, damos por finalizado el podcast actual, donde hemos seguido enumerando herramientas de análisis económico, con la intención de ir dotando a todos Vds. con nociones básicas para entender el mundo económico.

Transcripción de Economía Podcast Episodio 2

En este podcast vamos a seguir con nuestra introducción a la economía, explicando nuevos conceptos.

Además, inauguramos nueva sección, dedicada a conocer un poco de la vida y obra de economistas destacados de la historia.

Esquema

* Sistema económico

  • sistema abierto
  • sistema cerrado
  • sistema mínimo
* Complejidad del sistema económico
* La ciencia económica, postulados, principio de legalidad universal (principio de optimización)
* Deducción de Leyes económicas
* Ley de los rendimientos decrecientes, ligera introducción
* Frontera de posibilidades de producción
  • Para una economía cerrada con dos productos
  • Transposición para una economía abierta

* Historia Económica, la vida y obra de Adam Smith

  • Introducción
  • Adam Smith

Sistema económico

Sistema: Lugar definido en el espacio y en el tiempo, donde interactúan una serie de fuerzas, que a falta de otras perturbaciones, llegan a un equilibrio.

Se dice que un sistema está abierto cuando pueden entrar fuerzas procedentes del exterior, o cuando las fuerzas internas pueden afectar al exterior, o ambas cosas de forma simultánea.

En un sistema cerrado, sin embargo, no existe comunicación entre las fuerzas internas al sistema y el exterior.

En un sistema económico de la vida real, intervienen multitud de fuerzas, de manera que en principio no se puede estudiar el sistema de forma clara.

Para poder ir deduciendo las leyes económicas que gobiernan estos sistemas, empezaremos con sistemas económicos reducidos a su mínima expresión, donde se pueden estudiar con claridad los efectos que se producen entre las fuerzas que entran en juego.

La ciencia económica.

En el anterior podcast dimos una definición de economía, pero nos falta definir en qué consiste la ciencia económica, empezando por clarificar si de hecho se trata de una ciencia.

En las Ciencias Físicas o Matemáticas se parte de unos postulados o leyes universales a partir de los cuales va construyéndose el armazón de la teoría científica.

Durante los dos últimos tercios del Siglo XX, se ha producido metástasis en el desarrollo de métodos matemáticos aplicados a la economía; sin embargo, en economía, casi todos coinciden en afirmar que sólo existe un principio fundamental o legalidad universal, el principio del comportamiento optimizador.

¿En consiste? Para un agente económico, dada una serie de alternativas y fijados todos sus recursos, tomará la mejor decisión de acuerdo con lo que podríamos llamar su estructura mental interna.

Se sabe que el pueblo esquimal realiza unas construcciones de hielo denominadas iglús, para guarecerse. Sin embargo, lo que no todo el mundo sabe, es que dichas construcciones sólo las realizan cuando de lo único que disponen es de hielo para hacerlo; si disponen de otros materiales más fáciles de manejar y con mejores propiedades, sin duda utilizan éstos en lugar de hielo. Ilustramos de esta forma que los esquimales, dados sus recursos y su forma de pensar, actuarán de la mejor manera posible para sus propios intereses.

Para seguir ilustrando el concepto, podemos citar el caso de ciertas tribus indias de norteamérica que tenían por costumbre elegir como jefe a aquel que diera el festejo más importante, con la restricción que debían quedar sufiencientes suministros para poder pasar el invierno. Por tanto para poder ser jefe del clan debía tomar la decisión más acertada posible sometida a dichos supuestos, contentar el máximo posible a todos con el festejo y suministrar a todos el suficiente sustento para poder pasar la peor época del año.

Deducción de leyes económicas

Existen dos tendencias, por una parte la de tratar de matematizar todo el comportamiento económico previsto por los clásicos (teoría marginalista); por otra parte tratar de explicar el comportamiento sin utilizar artificio matemático, tratando de explicarlo mediante un lenguaje más llano, del tipo ensayístico, como lo hicieron los economistas de la Escuela de Viena.

En realidad y a efectos didácticos, la mejor manera de realizar una introducción a la economía y más para no iniciados es utilizar un enfoque mixto, utilizando lo que mejor cuadre en cada momento.

Ley Rendimientos Decrecientes

Factores de producción, son aquellos elementos que en combinación variable, ayudan a producir distintos bienes.

El capital es factor de producción constituido por edificios, maquinaria o instalaciones , que en colaboración con otros factores, principalmente el trabajo, se destina a la producción de bienes. Es la cantidad de recursos, bienes y valores disponibles para satisfacer una necesidad o llevar a cabo una actividad definida. Estos recursos, bienes y valores pueden generar una ganancia particular denominada renta.

Para realizar un producto hay que combinar cantidades diferentes de tierra o materias primas, trabajo y capital.

Cuando variamos las cantidades de un factor, céteris páribus los de mas factores, se va produciendo un fenómeno que denominamos rendimientos decrecientes; a medida se van combinando, se produce una cantidad relativa menor. Podemos explicar el fenómeno de la siguiente forma. Cuando se fabrica algo, lógicamente se utilizarán en principio los recursos que mejor se adaptan para la elaboración de dicho bien. Según se va intentando incrementar la producción de dicho bien, se irán utilizando recursos que se adaptan peor a dicho proceso, produciéndose un menor rendimiento de la fabricación. Por ejemplo, si utilizásemos carbón para fabricar acero, en un primer lugar utilizaríamos el carbón de mejor calidad que tuviéramos disponible. Si tratamos de incrementar la cantidad de acero producido, habrá que ir añadiendo más carbón con lo que nos veremos obligados a añadir al proceso además del carbón que en principio se utilizaba, si de este no hay suficiente, habrá que incorporar carbón de peor calidad, de menor índice calórico, que producirá menos acero, es decir, producirá un menor rendimiento o bien, los rendimientos sucesivos irán decreciendo.

Frontera posibilidades producción

En un sistema de economía cerrado, y para un momento determinado, céteris páribus todo lo demás, las combinaciones posibles de productos que pueden fabricarse están como máximo sobre una superficie cóncava hacia el origen de coordenadas, llamada frontera de posibilidades de producción

Si en una economía sólo se pudieran producir dos productos, estaríamos en alguna de las siguientes situaciones: bien se produciría sólo el producto A, bien sólo se produciría el B, o bien se produciría una combinación de ambos, la situación más probable.

La frontera de posibilidades de producción es cóncava debido a la Ley de rendimientos decrecientes. Si nos encontramos en la situación de que sólo se produce el bien A, y pasamos a la situación de que se empieza a producir una pequeña cantidad del bien B, se pasarán factores de producción de la fabricación de A a la B, y de forma lógica, se utilizarán aquellos que menor rendimiento produzcan en A y mayor rendimiento produzcan en B, consiguiéndose con pequeñas disminuciones del bien A, grandes incrementos del bien B. Si la situación es la contraria, imaginemos que nos vamos acercando a la saturación en el bien B, para conseguir pequeños incrementos en el bien B harían falta grandes decrementos del bien A, ya que los factores que añadiríamos al B serían los menos productivos, y sin embargo retiraríamos de A factores muy productivos.

Puntos por debajo de la frontera de posibilidades de producción, son alcanzables, y significan que la economía se encuentra en un punto ineficiente, donde hay factores productivos sin utilizar.

Puntos por encima de la frontera de posibilidades de producción no son alcanzables con la tecnología actual. Sólo podrían alcanzarse en caso que cambiara la economía y se hiciera en general más productiva, es decir, con desplazamientos de la curva de posibilidades de producción hacia arriba y hacia la derecha.

La frontera de posibilidades de producción nos sirve para ilustrar otro concepto económico. Imaginemos que en un lado se encuentran los bienes de formación de capital (es decir, aquéllos que producen más capital capaz de incrementar en un futuro la producción) y en el otro los bienes de consumo. Evidentemente si se producen más bienes de formación de capital, en un futuro para esa economía se producirá un desplazamiento de la curva de posibilidades de producción hacia arriba y hacia la derecha, posibilitando una mayor producción futura tanto de bienes de consumo, como de bienes de capital. Sin embargo, si la balanza fuera la contraria, una producción masiva de bienes de consumo y una producción ínfima de bienes de capital, en un futuro podría producirse la situación contraria, es decir, según se va deteriorando el capital existente, se podrá producir una cantidad menor tanto de bienes de consumo como de capital, contrayéndose, o sea, desplazándose hacia abajo y a la izquierda la frontera de posibilidades de producción.

Vemos por tanto que un concepto muy sencillo, como es el de frontera de posibilidades de producción, puede extrapolarse para explicar razonablemente situaciones más complejas.

Sección de Historia Económica

En otros, veremos antecedentes, Griegos, Fisiócratas, Escuela de Salamanca, etc.

En este, Adam Smith.

Adam Smith, economista inglés que nació en Kilkardy, Escocia, en 1723 y murió en Londres en 1790.

Era hijo de un juez y oficial de aduanas que murió al nacer él. Con catorce años comenzó a estudiar en la Universidad de Glasgow. Uno de sus principales profesores fué Francis Hutcheson, que a su vez había sido profesor de David Hume. De este profesor proceden seguramente la mayoría de las ideas sobre libertad política de Smith.

En 1740 comenzó los estudios en el Balliol College de Oxford gracias a una Beca, donde completó su educación formal. En 1747 volvió a Escocia y al poco tiempo comenzó a dar clases en la Universidad de Edimburgo, consiguiendo a los pocos años la cátedra de Lógica en la Universidad de Glasgow y posteriormente, en 1752 la cátedra de Filosofía Moral en la misma Universidad.

En Glasgow se gestó su obra "Teoría de los Sentimientos Morales" que vió la luz en 1759, libro que tuvo mucha influencia en su tiempo. Gracias a este libro, el político Charles Townshend ofreció a Adam Smith que fuera tutor del joven Duque de Buccleuch. Esto ofreció a Smith la posibilidad de ampliar en gran manera sus horizontes, ya que realizó con el Duque un gran viaje alrededor de Europa, pudiendo contactar con los fisiócratas franceses, e iniciando en Toulouse el libro que luego constituiría su principal creación, "Una investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones".

Esta obra fue completada desde su regreso a Gran Bretaña en 1766 durante diez años, viendo la luz en 1776, teniendo un gran éxito tras su publicación. Cambió de hecho la perspectiva que hasta el momento habían tenido los mercantilistas y los fisiócratas. Smith afirmaba que la principal causa de la riqueza de las naciones se basaba en el trabajo (no en el comercio como afirmaban los mercantilistas ni en las riquezas naturales, como afirmaban los fisiócratas).

Introduce el concepto de división del trabajo y da gran importancia a la formación de mercados libres. De hecho adelanta el argumento de que la mayor libertad en una sociedad llevaría al máximo desarrollo económico posible en la misma, idea que se basa en su obra anterior, teoría de los sentimientos morales. Argumenta que la búsqueda del propio interés, si se produce en un ambiente de libertad, produce un beneficio en toda la sociedad. Los productores intentan producir para lograr un beneficio máximo para ellos, pero ésto sólo se dará si producen bienes que los demás desean y por los que estarían interesados en pagar al productor. Además deben producirlos en cantidades adecuadas, ya que si se produjera un exceso, debería vender a un precio menor, teniendo que disminuir la producción, y se produjera poco, el precio aumentaría, produciéndose un incremento de la oferta. Los productores tratarían por tanto de alcanzar las rentas máximas posibles produciéndose los bienes adecuados a los precios adecuados, alcanzando toda la comunidad la máxima riqueza posible, gracias al mecanismo de "la mano invisible" en los mercados.

Gracias a su sistematización del concepto de mercado en su obra, esta tuvo un gran éxito, dado que justificaba intelectualmente a la nueva clase social de industriales británicos, interesados en la máxima liberalización de mercados. La obra de Adam Smith tuvo por tanto una gran influencia sobre las siguientes generaciones de economistas.

Y con todo esto, damos por finalizado el podcast actual, donde hemos seguido con la introducción a la ciencia económica, definiendo nuevos conceptos de esta disciplina.

Transcripción de Economía Podcast Episodio 1

En este podcast vamos a realizar una breve introducción a la economia.

Introducción a la economía

En la actualidad, todo el mundo habla de economía.... todos tienen alguna opinión económica o se ven capacitados para expresar categóricamente opiniones sobre cualquier aspecto económico de la vida actual.

Aunque parezca un contrasentido, los economistas son mucho más reacios a expresar de forma categórica una opinión sobre el devenir económico... De hecho, no han sido pocas las ocasiones en las que determinadas opiniones se han estrellado contra la cruda realidad, o en las que los postulados de la economía oficial, no casaban de ninguna manera con los acontecimientos económicos reales.

La economía puede dividirse de una manera bastante clara en dos ramas fundamentales, la microeconomía y la macroeconomía.

La microeconomía se ocupa del estudio del comportamiento de los agentes individuales, bajo unas condiciones de mercado fijadas previamente. Sobre la microeconomía, la mayoría de los economistas están de acuerdo. Ha sido muy estudiada, sobre todo a partir de la revolución marginalista del siglo XIX.

La macroeconomia, es otra cosa. Por una parte, porque se parte normalmente de un supuesto de base que sirve para construir el aparato teórico de cualquier idea económica. Por otra parte está muy influida por la política y por el sistema político imperante en su entorno. Aquí es donde tropezamos con la horma del zapato económico. Todo el mundo opina de ello, y hay poca gente que sabe realmente algo. De hecho, los que saben opinan poco, y normalmente no es frecuente que se encuentren en posición de dirigir algún aspecto macroeconómico, mientras que la mayoría de los políticos, gente que tiene que dirigir la economía de una determinada región, pocas veces tienen los conocimientos mínimos imprescindibles para no meter la pata en sus decisiones.

Definición de economía

Se acepta entre la mayor parte de los académicos la siguiente definición: Economía es aquella disciplina que se ocupa de obtener la explicación de cómo se reparten recursos escasos entre fines alternativos.

Característica fundamental de un bien económico es su carácter de escaso. El agua del mar, no será un bien económico, cuando nos encontramos en el mar. Ahora, imaginemos que se impone la moda de rellenar piscinas con agua de mar, en el interior del continente. En este caso, el agua de mar puede llegar a ser un bien económico, puesto que en dicho caso es un bien escaso. Hay que trasladar agua de mar desde la costa hasta el interior. Como éste, podemos encontrar multitud de casos.

Otra idea contenida en la definición es la “distribución”, y en concreto, la Economía trata de explicar este fenómeno, por qué se produce la distribución de los bienes, y cómo se produce.

Y por último, tenemos los fines alternativos. El agente económico ha de elegir entre distintos fines a cumplir. No pueden conseguirse todos a la vez, ya que entonces no estaríamos hablando de economía. Ha de elegir entre ellos, a fin de conseguir la mayor satisfacción posible para él.

La economía como ciencia

La economía es una ciencia, porque utiliza el método científico para poder lograr conclusiones. Utiliza métodos científicos como la construcción de modelos teóricos basados en determinadas hipótesis, para poder deducir conclusiones que pueden ser contrastadas con la realidad.

Campo de aplicación de la economía

Desde que el hombre se agrupa en sociedad, ha necesitado satisfacer sus necesidades de algún modo. El estudio de este modo de satisfacción de las necesidades nos introduce en la economía, como actividad humana.

La economía surge como ciencia moderna a partir de la publicación del libro de Adam Smith, "Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones", publicado en 1776.

Agentes económicos

Para poder realizar un estudio racional de la economía, se ha dado en agrupar a los agentes que intervienen en la misma, de una determinada manera; tenemos a saber:

* los consumidores, o agentes que demandan bienes y servicios
* las empresas, que producen bienes y servicios
* el estado, un agente muy importante, que produce muchos efectos sobre la economía (no entramos de momento aquí en el sentido positivo o negativo de los efectos).
* el sector exterior, es decir, los extranjeros, otro agente importante, que a no ser que tratemos con una economía autárquica, lo que es imposible, producirá también muchos efectos sobre la economía.

La locución latina "ceteris paribus"

Vamos a explicar el significado de la expresión latina "ceteris paribus", y su interés como herramienta en el análisis económico. Significa "permaneciendo todo lo demás constante".

Cuando realizamos el análisis de una situación económica, se suele estudiar cómo varía el conjunto cuando modificamos un sólo aspecto de la situación, bajo el supuesto que el resto de aspectos no cambia, esto es, céteris páribus todo lo demás.

Veremos que esta expresión aparecerá mucho a partir de ahora.

Las tres cuestiones económicas básicas

En todo sistema económico, hay que resolver tres cuestiones fundamentales:

* qué producir
* cómo producir
* para quién producir

De entre todas las alternativas posibles dentro del estado actual de la economía, hay que decidir qué cosas han de producirse.
Una vez hecha esta elección, hay que decidir de qué manera producirlo, dentro de las posibilidades tecnológicas dadas.
Y finalmente, hay que decidir, quién recibirá los bienes y servicios producidos dentro de la economía.

A modo de resumen, en este podcast hemos visto:

* Una introducción a la ciencia económica y su división en microeconomía y macroeconomía
* Una definición de economía
* El carácter científico y el campo de aplicación de la economía
* Los agentes económicos
* La locución latina "céteris páribus"
* y las tres cuestiones económicas básicas

Y con todo esto, damos por finalizado el podcast actual, donde hemos hecho una ligera introducción a la ciencia económica, para no iniciados, intentando por una parte, definir y empezar a manejar algunos términos de uso común entre los economistas, y por otra, dar una visión muy general de esta disciplina.

Transcripción de Economía Podcast Episodio 0

Esto que escuchan es el economía podcast número 0, el de autopromoción de un proyecto de podcast que va a tratar de economía. Sin embargo no vamos a hablar de bolsa ni de análisis de mercados, sino de teoría económica.

Se detecta una falta notable de cultura económica en el general del público, cuando sin embargo, la economía afecta a muchísimas facetas de nuestra vida habitual. Además no existe, al menos en lo que alcanzo a conocer, ningún podcast en español que trate de este tema.

A no ser que se estudie economía, o se reciba algún tipo de formación económica dentro del programa de estudios particular de cada uno, en la mayor parte de los casos no se va a tener contacto con los rudimentos de esta ciencia.

Por tanto, este proyecto nace con dos ideas

* Por un lado, proporcionar una formación básica de economía para todo aquel que esté interesado en escucharlo,

* Por otro, y atendiendo a cierto egoísmo, para hacer un repaso personal de teoría económica, pues aunque tengo formación universitaria en economía y en informática, últimamente he dedicado mucho más tiempo a este último campo, y me hace falta volver a recordar mis oxidados conocimientos de teoría económica.

La página web de este podcast es www.a1h3.com/economiapodcast. Si tienen alguna duda, o desean hacer alguna sugerencia están disponibles las direcciones de correo electrónico economiapodcast@yahoo.com y economiapodcast@google.com

Esto es todo de momento en este podcast promocional, me despido por el momento de ustedes, con mis mejores deseos, esperando tenerlos a partir de ahora como oyentes.